Kuidas kaelkirjak endale pika kaela sai?Foto: Aadu Hiietamm
Õhtuleht.ee 21. mai 2016 06:00
Teadlased on juba ammu püüdnud jõuda jälile, kust pärineb kaelkirjaku pikk kael?

Nüüd uurisid Pennsylvania ülikooli teadlane Douglas Cavaner ja tema kolleeg Tansaaniast Morris Agaba põhjalikult kaelkirjaku ja tema lähima sugulase okaapi genoomi. Olgu lisatud, et Aafrika vihmametsades elutsev okaapi sarnaneb välimuselt pigem sebra kui kaelkirjakuga.

Teadlaste uurimistööd tutvustatakse teadusajakirjas Nature Communications. Selgub, et kaelkirjaku ja okaapi esivanemad lahknesid teineteisest umbes 11,5 miljonit aastat tagasi. Teadlased leidsid kaelkirjakul 70 geeni, mis erinevad oluliselt okaapi geenidest.

Pooled nendest geenidest kodeerivad valke, millel on tähtis roll skeleti, südame-veresoonkonna ja närvisüsteemi arengus. Teadlased osutavad, et kaelkirjaku pikkade jalgade ja pika kaela taga on kaks geeni. Neist üks määrab, millised luustiku piirkonnad peaksid pikemaks kasvama.

Teine geen stimuleerib nende luude kasvu. Seega peitub kaelkirjaku pika kaela ja pikkade jalgade saladus tema geenides.